今日のWANが抱える問題点

一般的に異なる地点間を結ぶネットワークはWide Area Network(WAN)と呼ばれます。例えば企業の拠点間や学校のキャンパス間を結ぶネットワークはWANということになります。当初WANは専用線やフレームリレーで構築されるのが一般的でしたが、それらは徐々にMPLS VPNや広域イーサーネットサービスなどに置き換えれらていきました。

従来のWANが抱える課題

当初はさほど大きな問題はなかったWANですが、ネットワークがビジネス上不可欠なツールとなり、拠点数が数千〜数万になることも珍しくなくなってくると、拠点開設にかかる時間がビジネスが求める俊敏性に応えられなくなってきました。また、世の中のグローバル化に伴い、拠点は国内だけはなく海外にも展開されるようになり、回線費用や回線品質などが問題になってきました。広帯域を必要とするアプリケーション(ビデオなど)を使うニーズも増えてきましたが、狭帯域な従来のWANでそれを実行するのは非現実的でした。

クラウドとSaaSがネットワークを変える?

そこに追い打ちをかけたがのが近年のパブリッククラウドやSaaSの台頭です。これらのサービスは全てインターネット上にあるわけですが、WANからインターネットへ抜ける道は通常データセンタなど一箇所に限られることが多いため、パブリッククラウドやSaaS向きのトラフィックでデータセンタのインターネット回線が輻輳してしまったり、プロキシーの性能が足らずアプリケーションが思ったように動作しない、などといった問題が顕在化してきました。Office 365の使用は爆発的に伸びています。今後もこのようなクラウドベースのアプリケーションがどんどんと出てくると考えられます。

SD-WANはクラウド時代のWAN

これらの課題を解決するために生まれてきたのがSD-WAN(Softwre Defined WAN)という技術です。回線コストの削減と広帯域化を図るために、従来のMPLS回線に加えインターネットを活用します。ただし、信頼性保証のないインターネットだけでは今日のビジネス要件に応えることはできないので、複数ある回線の品質をモニターしながらSLAを満たす回線のみを使えるような機能が提供されています。また、ゼロタッチプロビジョニングと呼ばれる機能を持ち、簡単に拠点のネットワークを立ち上げることができます。特定のアプリケーションのトラフィックだけ拠点から直接インターネットに抜けるようにして、高価なMPLS回線の使用を抑え、クラウドやSaaSアプリケーションに最適化されたネットワークを提供することができるので、まさに「クラウド時代のWAN」ということができるでしょう。

本Blogでは、SD-WAN分野リーディングカンパニーで、SD-WANの市場を牽引してきたViptelaのソリューションに関する情報を提供していきたいと思います。

Viptela とは

ヴィプテラ・ジャパン株式会社の小松です。今日から12月25日まで、Advent Calender形式で、みなさまにViptelaによるSD-WANソリューションをご紹介していきたいと思います。初回の今日は、弊社ヴィプテラについて簡単にご紹介します。

Viptela, Inc.は2012年に設立された若いスタートアップ企業で、本社は米国カリフォルニアのサンノゼにあります。世界中のお客様に、SD-WANと呼ばれる企業のWAN環境の柔軟性やコスト効率を高めるソリューションをご提供しています。

Viptela 会社沿革と実績

Viptelaの創業メンバーはCiscoやJuniperの出身です。創業当時はSoftware Defined Network (SDN)が注目されていた時期でした。Viptelaの創業者たちは、SDNがデータセンター内のネットワークの課題に注目していたのに対し、企業の課題がWANにこそより多く存在すると考え、新しいスタートアップ企業の設立を思い立ちました。

Google Trendsで検索すると、SD-WANというキーワードは2014年の後半から急激に関心を集め始めたことがわかります。Viptelaは最初の製品を2013年にリリースしています。SD-WANというフレーズが生まれる前から製品をリリースし、SD-WANという市場そのものを作ってきた企業ということもできます。

設立後すぐに、アメリカを代表するベンチャーキャピタルであるSequoia Capitalからの100%の出資でRound AおよびRound Bの資金調達に成功したことや、今では主要な既存ネットワークベンダーのほぼ全てがSD-WAN市場に参入していることからも、WANに関連する企業の課題をSDNのアプローチで解決しようというViptelaのビジョンは正しかったということができるでしょう。

その後ビジネスは順調に推移し、現在では80社以上の顧客、特にFortune 500の25社以上の企業から採用されているほか、VerizonやSingTelといったキャリアのマネージドサービスとしても提供されています。また、3000拠点という大規模商用環境での採用実績などもあり、スタートアップでありながら、SD-WAN市場において非常に多くの実績を積み重ねてきています。

このAdvent Calendarでは、実際の導入事例を踏まえながら、Viptelaが提供するSD-WANソリューションを徐々にご紹介していきたいと思います。

なお、日本では、進藤と小松のSE 2人で活動しており、日本法人の設立も2016年9月に完了しました。ViptelaのSD-WANソリューションにご関心をお持ちいただいた際には、ask@sd-wan.jpもしくはTwitterアカウント@viptela_jpまでお問い合わせください。

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(左から、進藤、小松。Viptela, Inc.本社にて。)