今日のWANが抱える問題点

一般的に異なる地点間を結ぶネットワークはWide Area Network(WAN)と呼ばれます。例えば企業の拠点間や学校のキャンパス間を結ぶネットワークはWANということになります。当初WANは専用線やフレームリレーで構築されるのが一般的でしたが、それらは徐々にMPLS VPNや広域イーサーネットサービスなどに置き換えれらていきました。

従来のWANが抱える課題

当初はさほど大きな問題はなかったWANですが、ネットワークがビジネス上不可欠なツールとなり、拠点数が数千〜数万になることも珍しくなくなってくると、拠点開設にかかる時間がビジネスが求める俊敏性に応えられなくなってきました。また、世の中のグローバル化に伴い、拠点は国内だけはなく海外にも展開されるようになり、回線費用や回線品質などが問題になってきました。広帯域を必要とするアプリケーション(ビデオなど)を使うニーズも増えてきましたが、狭帯域な従来のWANでそれを実行するのは非現実的でした。

クラウドとSaaSがネットワークを変える?

そこに追い打ちをかけたがのが近年のパブリッククラウドやSaaSの台頭です。これらのサービスは全てインターネット上にあるわけですが、WANからインターネットへ抜ける道は通常データセンタなど一箇所に限られることが多いため、パブリッククラウドやSaaS向きのトラフィックでデータセンタのインターネット回線が輻輳してしまったり、プロキシーの性能が足らずアプリケーションが思ったように動作しない、などといった問題が顕在化してきました。Office 365の使用は爆発的に伸びています。今後もこのようなクラウドベースのアプリケーションがどんどんと出てくると考えられます。

SD-WANはクラウド時代のWAN

これらの課題を解決するために生まれてきたのがSD-WAN(Softwre Defined WAN)という技術です。回線コストの削減と広帯域化を図るために、従来のMPLS回線に加えインターネットを活用します。ただし、信頼性保証のないインターネットだけでは今日のビジネス要件に応えることはできないので、複数ある回線の品質をモニターしながらSLAを満たす回線のみを使えるような機能が提供されています。また、ゼロタッチプロビジョニングと呼ばれる機能を持ち、簡単に拠点のネットワークを立ち上げることができます。特定のアプリケーションのトラフィックだけ拠点から直接インターネットに抜けるようにして、高価なMPLS回線の使用を抑え、クラウドやSaaSアプリケーションに最適化されたネットワークを提供することができるので、まさに「クラウド時代のWAN」ということができるでしょう。

本Blogでは、SD-WAN分野リーディングカンパニーで、SD-WANの市場を牽引してきたViptelaのソリューションに関する情報を提供していきたいと思います。

Viptelaユーザー事例:ACADIA Healthcare

ACADIA Healthcare(以下ACADIA)は行動問題医療を専門とする医療機関で、2016年にFortuneで「最も早いスピードで成長している企業100」にも選出されています。米国、英国、プエルトリコなどに600近い施設と約17,000の病床を持ち、この分野では最大級の医療機関です。

彼らが直面していた問題は、従来使っていたWAN回線はかなり信頼性が低く(特に地方拠点)たびたびダウンタイムが発生していたことでした。サーバがオンプレミス側にあるうちはWANに障害があっても業務に大きな支障は発生しませんでしたが、近年業務アプリケーションがクラウド化さるようになってくるに伴い、WANの障害によって業務に大きな支障が生じるようになってきました。特に音声アプリケーションがクラウド化され、WANの障害で電話による受付業務が止まってしまい、ビジネスの機会損失になってしまうのが大きな悩みでした。

ACADIAは、このような問題にはSD-WANが有効であると考え、SD-WANの検討を始めました。3ヶ月ほどSD-WAN製品選定を行い、最終的にはViptelaを選択しました。Viptelaを選択した理由は、最もネットワーク機能がしっかりしており「ネットワーク屋が作ったネットワーク製品」と感じられた、というのも大きかったようです。

まずは10拠点ほどでPOCを行い、その結果も良好だったのでその後展開を進め、2016年秋の時点で50箇所ほどデプロイを完了、最終的には100拠点ほどにViptelaを展開する予定だそうです。従来はMPLS回線を使っていましたが、そこにブロードバンド回線とLTEを加え、非常に可用性の高いネットワークにすると共に、Application Aware Routing機能を使って、医療用アプリケーションに対してSLAを保証するようにしているのも特徴的な使い方と言えるでしょう。

将来的にはセグメンテーションの機能を活用したり、より積極的にクラウド化を進めて行くことを考えているとのことです。

ACADIAの方が2016年秋のONUGでプレゼンテーションをしていますので、興味がある方はこちらのビデオをご覧ください。